[ Tema V ] Come scegliere un apparecchio acustico ? Qual è il miglior apparecchio acustico ?

By seriniti , on 10 Marzo 2023 - 24 minutes to read
quel est le meilleur appareil auditif

Questo articolo è il quinto del nostro tema speciale Udito/Ausilio acustico, che mira a fornire risposte esaurienti a una serie di domande comunemente poste dai nostri clienti e utenti del web. Gli altri articoli su questo tema sono disponibili nel sommario.

Per rispondere alla domanda “Come faccio a scegliere un (buon) apparecchio acustico ?”, è importante fornire alcune informazioni di base ai lettori, in modo che sappiano come funziona un apparecchio acustico, cosa lo rende buono e quali caratteristiche tecniche tenere presenti quando lo scelgono. Questo ci sembra tanto più importante in quanto i negozi fisici (audioprotesisti, ottici), il web e i mercati (Fnac, Darty, Boulanger, Amazon, Ali Baba) sono pieni di apparecchi acustici il cui involucro esterno sembra tutto uguale, ma i cui prezzi variano da 10€ a oltre 2000€. Il più delle volte, però, non vengono specificate le caratteristiche tecniche fondamentali, lasciando all’utente di Internet poco informato la possibilità di scegliere solo in base al prezzo !

Desideriamo chiarire che questo articolo è rivolto alle persone affette da presbiacusia e non alle persone con disabilità uditiva. Le persone con disabilità uditiva devono necessariamente seguire un percorso sanitario tradizionale (visita medica otorinolaringoiatrica, appuntamento con un audioprotesista, apparecchio acustico personalizzato come un BTE e assistenza eccellente, come abbiamo detto nel nostro precedente articolo) ; mentre chi soffre di presbiacusia può scegliere tra un percorso assistenziale tradizionale (un apparecchio acustico cosiddetto personalizzato, venduto con un servizio di follow-up per diversi anni) o un apparecchio acustico da banco (preconfigurato, senza alcun servizio di follow-up aggiuntivo), può anche scegliere tra un apparecchio acustico endoauricolare e un apparecchio retroauricolare. Per questo motivo è necessario un chiarimento, con una spiegazione concreta del funzionamento di questi apparecchi acustici.

Il 90% delle persone affette da disabilità uditiva riceve un apparecchio acustico (assistenza eccellente), mentre solo il 25% delle persone affette da presbiacusia indossa un apparecchio acustico.

Come funziona l’orecchio ?

Per capire meglio il funzionamento di un apparecchio acustico (e i suoi limiti), la prima cosa da considerare è il funzionamento del sistema uditivo stesso. Schematicamente, ognuno di noi nasce con una media di 15.000 cellule ciliate (che si trovano nell’orecchio interno). Queste cellule sono distribuite alla base della coclea (la coclea è l’organo dell’udito a forma di chiocciola). Il loro ruolo è quello di rilevare le vibrazioni sonore (captate, come vedremo in seguito, nell’orecchio esterno, nel padiglione auricolare e nel condotto uditivo) per generare l’impulso nervoso che viene inviato al cervello dal nervo acustico. Queste cellule ciliate sono sensibili al passare del tempo (invecchiamento, presbiacusia), agli attacchi sonori e alla pressione. Le prime frequenze interessate sono quelle alte, perché si trovano alla base della coclea, di fronte alla staffa.

Situate alla base della coclea, le alte frequenze sono fragili e sono le prime a essere esposte agli attacchi del suono e/o della pressione.

Quando queste cellule vengono danneggiate o addirittura distrutte, non ricrescono (ad oggi, nonostante le ricerche in corso, non sappiamo ancora come farle “ricrescere”) e la perdita dell’udito è quindi permanente. Per riacquistare il comfort uditivo, l’unica soluzione rimasta è quella degli apparecchi acustici. Indipendentemente dal tipo (apparecchio acustico endoauricolare o retroauricolare), dall’ impostazione (su misura con prescrizione medica o preconfigurato senza prescrizione medica) e dal prezzo (da 10 a oltre 2.000 euro), un apparecchio acustico è un amplificatore del suono, cioè un dispositivo che amplifica i suoni sulle frequenze uditive perse con la distruzione delle cellule ciliate. Capire questo punto è fondamentale, perché significa accettare l’idea che un apparecchio acustico è una soluzione imperfetta che non vi restituirà mai l’udito che avevate a 20 anni. Significa anche accettare che alcune persone possono avere bisogno di tempo per adattarsi. Quando queste informazioni sono chiare all’utente, la delusione che può provare è meglio compresa.

Come funzionano gli apparecchi acustici ?

Tutti gli apparecchi acustici funzionano allo stesso modo. Sono costituiti da un microfono (che capta il suono, cioè le vibrazioni sonore esterne), da un amplificatore (che analizza il segnale acustico e regola l’amplificazione in base all’ambiente sonoro) e da un auricolare (che riproduce il suono amplificato o il segnale sonoro nel condotto uditivo). Un apparecchio acustico può essere alimentato a batteria (per gli apparecchi piccoli, come quelli endoauricolari) o ricaricabile (per gli apparecchi più grandi, come quelli retroauricolari).

Il microfono

Il microfono si trova sul guscio esterno dell’apparecchio acustico. Pertanto, nel caso di un apparecchio acustico BTE, il microfono è posizionato dietro l’orecchio (dietro il padiglione auricolare), mentre nel caso di un apparecchio acustico ITE, il microfono è posizionato all’ingresso del condotto uditivo. Questo aspetto è molto importante. Perché è importante ? Perché un apparecchio acustico BTE (che per definizione “bypassa” l’orecchio) non utilizza il padiglione auricolare, mentre un apparecchio acustico ITE sì. L’orecchio è un amplificatore anatomico (il padiglione e il condotto uditivo hanno la forma di un corno, come quello del professor Sunflower). Nell’orecchio esterno, è il padiglione auricolare che, per la sua forma e le sue pieghe, raccoglie, spazializza e amplifica naturalmente le onde sonore che vengono poi guidate verso il timpano dal condotto uditivo.

Per capire meglio la differenza tra un apparecchio acustico BTE (a sinistra) e un apparecchio acustico ITE (a destra).

Quali sono le conseguenze ?

Nel casodi un apparecchio acustico BTE, il microfono è necessariamente direzionale, in modo da concentrarsi sui suoni provenienti dalla parte anteriore. Altrimenti, essendo posizionato dietro l’orecchio, i suoni catturati sarebbero quelli situati dietro l’individuo. Tuttavia, quando qualcuno ci parla, spesso ci parla rivolto verso di noi. Va inoltre notato che il microfono di un apparecchio acustico BTE è esposto al rumore del vento: oltre a essere direzionale, deve quindi incorporare un sistema di riduzione del rumore del vento. Nel caso di un apparecchio acustico endoauricolare, il microfono non deve essere direzionale, poiché è collocato all’interno del condotto uditivo e utilizza naturalmente l’orecchio esterno. Un apparecchio acustico endoauricolare è naturalmente omnidirezionale, cioè capta i suoni da tutte le direzioni (grazie all’uso del padiglione auricolare). Inoltre, poiché il microfono è alloggiato nel condotto uditivo, non è soggetto al rumore del vento.

Infine, va aggiunto che i microfoni sono prodotti in serie. Tutti gli apparecchi acustici sono dotati dello stesso tipo di microfono: microfoni electret miniaturizzati, sviluppati inizialmente per lo spionaggio americano. Si tratta di uno spin-off civile della ricerca militare. Questi microfoni sono dotati di due ingressi sfalsati che consentono di ottenere un effetto direzionale : i suoni bassi vengono filtrati (diminuiti), mentre l’effetto direzionale si osserva su una certa gamma di frequenze. Tuttavia, la qualità dell’apparecchio acustico dipende dalla sua qualità intrinseca, di cui il microfono è un elemento fondamentale. A questo proposito, si raccomanda agli utenti di scegliere apparecchi acustici che abbiano lo standard CE, che convalida la qualità di questo componente.

L’amplificatore

L’amplificatore amplifica e trasmette il suono. È il cuore della qualità di un apparecchio acustico, indipendentemente dal suo tipo (BTE, ITE, personalizzato, preconfigurato). Negli ultimi anni, gli amplificatori hanno subito molti progressi tecnici. Gli apparecchi acustici digitali di oggi si differenziano da quelli (analogici) degli anni ’70 e ’80 solo per il preamplificatore: ora ci sono un convertitore e un processore. Le prestazioni degli apparecchi di oggi sono molto simili a quelle degli apparecchi analogici di ieri. L’amplificatore è definito dal suo guadagno (in dB) calcolato nella catena di misura. Il guadagno è il rapporto tra la tensione di uscita e la tensione di ingresso ed è regolabile mediante un potenziometro. Il guadagno è espresso in corrente o potenza. Per garantire la qualità, si consiglia di utilizzare apparecchi acustici con il marchio CE.

L’auricolare

L’auricolare viene posizionato direttamente nel canale uditivo, per ottenere maggiori prestazioni (prossimità timpanica). Traduce il segnale elettrico in segnale acustico. Per gli apparecchi acustici con marchio CE, esiste un solo tipo di ricevitore, indipendentemente dall’apparecchio acustico o dalla marca. L’auricolare è molto piccolo : è l’anello più debole dell’apparecchio acustico. Per ottenere prestazioni soddisfacenti, gli auricolari sono di tipo elettromagnetico. Tuttavia, la larghezza di banda rimane stretta e irregolare perché la membrana metallica è soggetta a numerose risonanze. L’auricolare può distorcere il segnale sonoro, in particolare nelle basse frequenze (si tratta della cosiddetta distorsione armonica), che non è generalmente avvertita negli apparecchi acustici per la presbiacusia (la perdita uditiva riguarda soprattutto le alte frequenze).

Altri componenti elettronici

Un apparecchio acustico contiene anche :

  • Un potenziometro, che consente la regolazione manuale (da parte dell’utente) del volume di amplificazione ;
  • Un interruttore, che consente di accendere e spegnere l’apparecchio acustico. In alcuni apparecchi acustici, il potenziometro e l’interruttore possono essere combinati in un unico quadrante.

Questi due componenti non garantiscono la qualità di un apparecchio acustico, ma ne assicurano la facilità di utilizzo da parte dell’utente, in particolare nel caso di apparecchi endoauricolari, poiché sono molto piccoli.

Una parola sull’involucro esterno

Molti si stupiscono che gli apparecchi acustici abbiano una variazione di prezzo così ampia, anche se all’esterno sembrano simili. Questo confronto è semplicistico. Per spiegarlo, facciamo un esempio : sarebbe come considerare che un bicchiere d’acqua e un bicchiere di vodka siano la stessa cosa, essendo entrambi liquidi trasparenti ! Tuttavia, la realtà è ben diversa ed è bene ricordare che la qualità di un apparecchio acustico non è data dal guscio esterno, ma dai componenti elettronici incorporati in questo guscio e la cui qualità è certificata dalla norma CE. La maggior parte dei gusci esterni viene prodotta in Cina e poi esportata in tutto il mondo ai produttori di apparecchi acustici. In Francia, la produzione di questo guscio è difficile, anche con una stampante 3D, perché le dimensioni ridotte e l’interconnessione degli elementi incorporati con gli elementi del frontale esterno dell’apparecchio acustico rendono questa produzione pericolosa per le aziende il cui know-how non è questo. Quando si sceglie un apparecchio acustico, quindi, non ci si deve basare sull’involucro esterno, ma sulle caratteristiche tecniche dell’apparecchio (che spesso purtroppo mancano) e sul marchio CE.

Come scegliere un apparecchio acustico ?

Ricordiamo che questo articolo è rivolto alle persone affette da presbiacusia e non a quelle con disabilità uditiva. Nel nostro precedente articolo abbiamo detto che le persone affette da presbiacusia possono scegliere tra un apparecchio acustico tradizionale (o “personalizzato”) e un apparecchio acustico preconfigurato. Il primo è disponibile solo presso gli audioprotesisti su prescrizione medica, mentre il secondo è disponibile al banco. Scopriamo di più su queste due opzioni.

Scegliere un apparecchio acustico attraverso un percorso di cura “classico”

Il percorso di cura cosiddetto “classico” è quello in cui una persona che ha difficoltà a sentire decide (nel 42% dei casi su pressione di chi gli sta intorno) di rivolgersi a un otorino, che effettuerà una valutazione audiometrica. A questo proposito, va ricordato che la legge vieta formalmente agli audioprotesisti di rivolgersi ai clienti con la promessa di un test dell’udito gratuito. Così facendo, l’audioprotesista si sostituirebbe al medico (pratica illegale della medicina) e potrebbe essere “tentato” di aumentare la perdita uditiva dell’individuo per poi indirizzarlo verso un apparecchio acustico più costoso : è buon senso ricordare che nessuno può essere contemporaneamente giudice e giuria. Se la perdita uditiva alle alte frequenze è superiore a 30dB, l’otorino, l’unica persona autorizzata a eseguire un esame audiometrico, prescriverà un apparecchio acustico unilaterale (su un orecchio) o bilaterale (su entrambi gli orecchi). L’individuo potrà quindi scegliere se rivolgersi a un audioprotesista o acquistare un apparecchio acustico preconfigurato (senza prescrizione). Prendiamo il caso dell’applicazione di un apparecchio acustico presso un audioprotesista.

Sulla base dell’audiogramma otorinolaringoiatrico che il paziente presenterà all’audioprotesista, quest’ultimo è tenuto a proporre al paziente un apparecchio acustico che soddisfi le sue esigenze in termini di udito ed estetica. È importante chiarire alcuni punti su questo argomento :

  • Nell’applicazione della presbiacusia, il paziente può scegliere tra un apparecchio acustico BTE o un apparecchio acustico ITE, entrambi perfettamente adatti a questa perdita uditiva. Il paziente deve essere informato di questo, in modo che possa esprimere la propria preferenza estetica. Ad oggi, non esistono controindicazioni all’uso di un apparecchio acustico ITE. Se oggi l’80% delle vendite mondiali di apparecchi acustici è costituito da dispositivi di tipo BTE, ciò non significa affatto una preferenza degli individui per questo tipo di apparecchi acustici (ricordiamo che meno del 25% della popolazione mondiale è dotata di un apparecchio acustico e che uno dei primi motivi di rifiuto di un apparecchio acustico è il criterio estetico e la “paura di sembrare vecchi”), ma piuttosto un orientamento preferenziale di alcuni professionisti del settore verso questo tipo di apparecchi acustici. Numerosi studi hanno dimostrato che gli utenti preferiscono i dispositivi endoauricolari, che – utilizzando l’orecchio – forniscono un’amplificazione e una riproduzione del suono più naturale, pur essendo molto discreti (posizionati nel canale uditivo). L’orientamento preferenziale dei pazienti da parte di alcuni rivenditori senza scrupoli è stato più volte evidenziato da uno studio di UFC Que Choisir (datato settembre 2015, vedi il nostro precedente articolo) e da uno studio di 60 millions de consommateurs (datato settembre 2022, vedi il nostro precedente articolo).
  • È inoltre importante ricordare cheuna persona affetta da presbiacusia è perfettamente idonea a ricevere apparecchi acustici di CLASSE I (in Francia, si tratta dell’offerta RAC0): questa offerta, pensata per loro, deve essere menzionata sul preventivo. Il citato studio di 60 milioni di consumatori evidenzia un orientamento preferenziale dei pazienti verso gli apparecchi acustici di CLASSE II (che non sono inclusi nell’offerta RAC0) e l’omissione di questa offerta RAC0 dal preventivo.

Le caratteristiche tecniche da tenere in considerazione nella scelta di un apparecchio acustico sono discusse nel paragrafo successivo : in un percorso di cura tradizionale, è – come abbiamo detto – l’audioprotesista a “consigliare” il cliente e quest’ultimo non avrà necessariamente accesso alle informazioni tecniche sull’apparecchio. Ecco perché, in questo caso, ci è sembrato interessante ricordare alcune nozioni di base :

  • Far eseguire un audiogramma da un otorino e non da un audioprotesista,
  • Assicurarsi che i criteri estetici siano soddisfatti (intrauricolare o retroauricolare),
  • Provare un dispositivo RACO (CLASSE I).

Tuttavia, nella scelta di un apparecchio acustico preconfigurato, il cliente deve fare riferimento alla scheda tecnica del prodotto in questione, in quanto si troverà a scegliere da solo: per questo motivo, di seguito riportiamo in dettaglio, nel caso specifico, le caratteristiche importanti da tenere in considerazione in questa scelta.

La scelta di un apparecchio acustico preconfigurato

Uno studio clinico in doppio cieco, controllato con placebo, condotto negli Stati Uniti, ha lodato i meriti degli apparecchi acustici preconfigurati per compensare la presbiacusia. Data l’ampia gamma di prodotti offerti, la diversità dei prezzi e per garantire la scelta di un apparecchio acustico di qualità, è necessario tenere conto di alcune caratteristiche tecniche. Queste sono riportate di seguito.

Il tipo di apparecchio acustico : endoauricolare o retroauricolare ?

Come abbiamo già visto, entrambi i tipi di apparecchi acustici sono adatti. La scelta spetta quindi all’utente, in base a criteri estetici e ad eventuali difficoltà di gestione.

• Qualche parola sull’apparecchio acustico BTE

Nel caso di un apparecchio acustico BTE, il microfono è posizionato dietro l’orecchio, il che comporta diverse conseguenze :

  • Un ritardo nella restituzione del suono che, catturato dalla parte posteriore dell’orecchio, viene convogliato nel canale uditivo attraverso un tubo che passa sopra il padiglione auricolare, causando un ritardo tra il suono catturato e quello restituito : per armonizzare questo ritardo su entrambe le orecchie, si raccomanda un’applicazione bilaterale ;
  • Esposizione del microfono al rumore del vento : occorre assicurarsi che il dispositivo incorpori un sistema di riduzione del rumore del vento ;
  • Un padiglione auricolare non utilizzato (orecchio bypassato): è necessario assicurarsi che il dispositivo incorpori un sistema microfonico direzionale (come avviene ormai in tutti i microfoni a norma CE). D’altra parte, per ottimizzare la spazializzazione dei suoni, si raccomanda anche l’applicazione bilaterale (su entrambe le orecchie).

Il (mini) BTE è relativamente grande, quindi è più facile da tenere e maneggiare rispetto a un dispositivo ITE ed è quindi più adatto a persone con ridotta destrezza manuale o con problemi di mobilità della spalla. D’altra parte, le dimensioni dell’apparecchio acustico BTE spesso incorporano una tecnologia ricaricabile, che può essere un vantaggio per le persone con problemi di vista e quindi con potenziali difficoltà a inserire una batteria piccola in un apparecchio acustico piccolo.

Per quanto riguarda la discrezione e il comfort di utilizzo, se avete un taglio di capelli lungo o di media lunghezza, il BTE sarà nascosto dai vostri capelli e quindi relativamente poco appariscente. Tuttavia, se si indossano già gli occhiali, si può avvertire un certo disagio a fine giornata, poiché le aste degli occhiali, insieme al BTE, appesantiscono l’orecchio a fine giornata. Questa è un’esperienza dell’utente.

• Qualche parola sull’apparecchio acustico ITE

L’apparecchio acustico intrauricolare utilizza l’orecchio (padiglione e canale uditivo) ed è posizionato vicino al timpano: è quindi molto discreto e fornisce una riproduzione naturale del suono. La spazializzazione dei suoni è ottimale, perché il padiglione auricolare svolge pienamente il suo ruolo. Inoltre, la riproduzione del suono è immediata (vicino al timpano), il che garantisce il comfort uditivo anche nel caso di un apparecchio acustico unilaterale (su un solo orecchio). Poiché il microfono è alloggiato nel condotto uditivo, non vi è alcun problema di amplificazione del rumore del vento.

Vi sono tuttavia alcuni inconvenienti da considerare. A causa della sua posizione all’interno del canale, si verifica un fenomeno di feedback quando viene introdotto nel condotto uditivo. Questo fenomeno è normale, dura solo pochi secondi e si verifica anche se il dispositivo è dotato di un sistema anti-feedback, ma l’utente deve esserne informato. D’altra parte, poiché l’orecchio è una camera di risonanza, indossare un ITE può richiedere alcuni giorni di adattamento, per abituarsi alla sensazione di avere un dispositivo nell’orecchio da un lato, ma anche al fenomeno della risonanza. A causa dell’umidità del canale uditivo e del cerume che si deposita sull’uscita del suono, la manutenzione di un apparecchio acustico endoauricolare deve essere quotidiana, dopo ogni utilizzo. Infine, a causa delle sue dimensioni ridotte, l’utente deve essere informato della necessità di una buona manualità nel tenere il dispositivo e nel cambiare la batteria (una volta alla settimana).

Amplificazione dell ‘apparecchio acustico

Il disagio uditivo si avverte quando è pari o superiore a 30dB sulle alte frequenze. È anche a partire da questa soglia di perdita uditiva che l’otorino prescrive un apparecchio acustico. Per compensare questa situazione, l’utente dovrebbe scegliere un apparecchio acustico con un’amplificazione superiore a 30dB. Gli apparecchi acustici preconfigurati venduti in farmacia sono limitati per legge a un’amplificazione massima di 20dB: possono essere adatti solo in caso di ipoacusia primaria o di semplice disagio occasionale. Gli apparecchi acustici con amplificazione superiore a 20dB sono venduti su Internet (fare riferimento alle caratteristiche del prodotto e alla norma CE), presso gli ottici indipendenti e in alcuni punti vendita paramedici.

• Qualche parola sull’apparecchio acustico BTE

Nel caso di un apparecchio acustico retroauricolare, è necessario tenere conto del posizionamento del dispositivo dietro l’orecchio. Come abbiamo visto, il dispositivo è posizionato in modo tale da privarsi delle caratteristiche del padiglione auricolare, che cattura e amplifica il suono : l’amplificazione di un apparecchio acustico BTE deve quindi essere maggiore rispetto a quella di un apparecchio ITE e può variare da 30dB a 40dB per i dispositivi di qualità progettati per compensare l’ipoacusia presbiacusica lieve o moderata (fino a 90dB, il limite dell’ipoacusia).

• Qualche parola sull’apparecchio acustico endoauricolare

A differenza dell’apparecchio acustico BTE, l’apparecchio acustico intrauricolare utilizza il padiglione auricolare, che contribuisce ad amplificare il suono. Con questo tipo di apparecchio, quindi, il comfort uditivo è immediato e l’effetto stereo è presente anche con un’applicazione unilaterale (un solo orecchio). Scegliete apparecchi acustici con un’ampia gamma di amplificazione (da 10dB a oltre 30dB), che coprano tutte le perdite uditive presbiacusiche da lievi a moderate.

Il numero di canali di frequenza

Il numero di canali di frequenza di un apparecchio acustico è l’argomento principale utilizzato da alcuni professionisti del settore che, approfittando dell’ignoranza dei consumatori in materia, tendono a indirizzarli verso apparecchi acustici con numerosi canali di frequenza, denigrando facilmente gli apparecchi acustici con meno canali di frequenza. A questo proposito, ricordiamo semplicemente le sagge parole di Phonak (Gruppo Sonova, uno dei leader mondiali nel settore degli apparecchi acustici) : “alcuni modelli di apparecchi acustici hanno oggi 12 canali di frequenza, mentre gli apparecchi di alta gamma di qualche anno fa ne avevano solo 10 (…) Ciò che conta non è il numero di canali di frequenza, ma il bisogno dell’utente, che deve essere soddisfatto.”

È giunto il momento di chiarire questo punto.

• Canali di frequenza non significa canali di sintonia

Si fa molta confusione tra i canali di frequenza (che sono le frequenze coperte dall’amplificazione dell’apparecchio acustico) e i canali di sintonizzazione (che sono i canali che l’audioprotesista può regolare per mettere a punto l’amplificazione intrinseca dell’apparecchio acustico). È importante notare che tutti gli apparecchi acustici, preconfigurati o meno, hanno una preimpostazione iniziale, che rappresenta il funzionamento intrinseco dell’apparecchio acustico. Questa preimpostazione, effettuata dal produttore, non può essere influenzata da nessuno : né dall’audioprotesista né dal cliente.

Per legge, gli apparecchi acustici commercializzati dai professionisti dell’udito devono essere regolati: hanno quindi un certo numero di canali di regolazione (3, 6, 9, 12, 15 nel caso di patologie atipiche) sui quali il professionista può affinare l’amplificazione intrinseca dell’apparecchio acustico in base all’audiogramma del paziente. Maggiore è il numero di canali di regolazione, maggiore è il rischio di errore (disagio uditivo). D’altra parte, all’aumentare del numero di canali di regolazione, aumenta il prezzo dell’apparecchio acustico, anche se l’elettronica di bordo (che garantisce la qualità del dispositivo) è la stessa. È un argomento che ha fatto scandalo nel 2015 (UFC Que Choisir), quando alcuni professionisti del settore hanno ammesso che apparecchi acustici simili (marche, componenti) erano “limitati” in termini di canali di regolazione, per consentire una fascia di prezzo crescente in funzione del “numero di canali”.

Nel caso degli apparecchi acustici preconfigurati, questi canali di regolazione sono inesistenti, in quanto gli apparecchi in questione sono pronti all’uso, cioè completamente preconfigurati in base alla tipica curva di ipoacusia presbiacusica. Questi canali sono chiamati semplicemente canali di frequenza.

• Canali di frequenza e qualità del suono

Il numero di canali di frequenza di un apparecchio acustico garantisce la qualità del suono per l’utente? La risposta è no. Come abbiamo già detto, la qualità intrinseca di un apparecchio acustico si basa sulla qualità dell’elettronica di bordo, in particolare del microfono (che capta il suono), del processore (che lo elabora) e dell’amplificatore (che lo trasmette). Audiologys, il marchio di apparecchi acustici, è perfettamente onesto al riguardo: “In termini di qualità di ascolto, un paziente che indossa un apparecchio acustico a 9 canali un giorno e uno a 16 canali il giorno successivo non sarebbe in grado di distinguere tra i due. I professionisti dell’udito spesso sostengono che un apparecchio acustico a 16 canali offre una qualità di ascolto migliore rispetto a uno a 9 canali, ma noi non siamo d’accordo

• Quindi, quale scegliere ?

Questa è la domanda giusta. Preconfigurato o personalizzato, per compensare la presbiacusia, un minimo di 9 canali di frequenza è una buona scelta. 12 o addirittura 14 sono la scelta migliore, più che sufficiente. Quando si sceglie un dispositivo preconfigurato, assicurarsi che le frequenze coprano l’intero spettro, da 200Hz a 8000Hz. Naturalmente, è sempre consigliabile scegliere un apparecchio acustico con il marchio CE, che garantisce la qualità dei componenti integrati.

Riduzione del rumore ambientale

Nel caso della presbiacusia, non si parla tanto di “perdita dell’udito” quanto di “difficoltà a comprendere le parole in ambienti rumorosi”: giustamente, perché questa tipica ipoacusia è caratterizzata da una riduzione dell’udito nelle alte frequenze (frequenze che trasportano le consonanti sibilanti e fricative, le vocali, le voci femminili e infantili), mentre le basse frequenze (ad esempio, il rumore ambientale) vengono conservate più o meno bene. È quindi soprattutto negli ambienti rumorosi che queste persone hanno difficoltà a seguire le conversazioni ed è proprio per questo che la riduzione del rumore ambientale è una caratteristica tecnica fondamentale da considerare nella scelta di un apparecchio acustico, sia esso preconfigurato o meno. Nel caso di un apparecchio acustico BTE, occorre assicurarsi che la riduzione del rumore ambientale sia accompagnata da un sistema di riduzione del rumore del vento (come spiegato sopra). Una riduzione attiva del rumore ambientale di 9 dB è un buon inizio. Al di là di questo valore, si tratta di una scelta eccellente : da 12 a 13dB è il massimo possibile in termini di tecniche senza distorsione dei suoni.

Il prezzo garantisce la qualità di un apparecchio acustico ?

No, come tutti sappiamo, il prezzo è quello che nel marketing si chiama “variabile psicologica”. Il prezzo è puramente teorico : definisce ciò che la maggioranza dei consumatori è disposta a pagare per il prodotto o il servizio acquistato.

Il prezzo psicologico è un concetto in evoluzione. Dieci anni fa, un apparecchio acustico venduto a 300 euro l’uno era considerato “spazzatura” perché il mercato monopolistico offriva solo apparecchi acustici con un extra pari a zero. Oggi, con la democratizzazione dell’offerta e l’arrivo di una moltitudine di venditori cinesi indipendenti in questo mercato, che offrono apparecchi acustici bilaterali da 10 a 100 euro, un apparecchio acustico venduto a 300 euro l’uno è considerato un buon apparecchio acustico. Lo stesso vale per il settore aereo con l’avvento delle compagnie low cost. Il prezzo psicologico è compreso tra un limite inferiore (al di sotto di questo limite, i potenziali clienti non considerano il prodotto credibile) e un limite superiore (al di sopra di questo limite, i potenziali clienti considerano il prodotto troppo costoso e non lo comprano).

Il mercato degli apparecchi acustici funziona come tutti gli altri. Ricordiamo che, in tutto il mondo, solo il 25% delle persone affette da presbiacusia riceve un apparecchio acustico e che il motivo principale per cui si rifiutano gli apparecchi acustici è… il prezzo ! Perché ? Perché l’offerta tradizionale e costosa è simile (apparecchio retroauricolare, regolazioni, prezzo, follow-up per diversi anni) per le persone con disabilità uditiva (per le quali l’assistenza è eccellente) e per le persone con presbiacusia. I presbiti rifiutano gli apparecchi acustici tradizionali, ritenendoli troppo costosi per un “semplice inconveniente”: queste persone sono le prime a subire i rischi di progressivo isolamento e declino cognitivo legati alla mancanza di un apparecchio acustico.

Ripartizione del prezzo di vendita di un apparecchio acustico.

È importante ricordare gli elementi che attualmente definiscono il prezzo di un apparecchio acustico.

Composizione del prezzo di un apparecchio acustico su misura (con prescrizione)

Il prezzo di un apparecchio acustico tradizionale comprende (dopo la visita otorinolaringoiatrica) :

  • Il prezzo dell’apparecchio acustico stesso,
  • I servizi di regolazione iniziale,
  • Il servizio di follow-up a 4 anni (40% della fattura totale secondo UFC Que Choisir, settembre 2015).

Secondo UFC Que Choisir, il prezzo comprenderebbe anche :

  • Costi salariali,
  • I costi operativi,
  • Il margine netto,
  • Marketing.

Questo prezzo non tiene conto dell’assicurazione e delle eventuali riparazioni.

Composizione del prezzo di un apparecchio acustico preinstallato

Il prezzo di un apparecchio acustico preinstallato comprende

  • Il prezzo dell’apparecchio acustico stesso.

Questo prezzo non include l’assicurazione e le eventuali riparazioni.

In conclusione : quale apparecchio acustico è il migliore ?

Per concludere, vorremmo ricordarvi che non è il prezzo o l’involucro esterno a determinare la qualità di un apparecchio acustico. Né il fatto che sia preconfigurato o adattato, né che sia un BTE o un ITE, ma le seguenti caratteristiche :

  • La qualità dell’elettronica di bordo, compresi il microfono, il processore e l’amplificatore (verificare che sia apposto il marchio CE) ;
  • La finezza della curva di amplificazione (in particolare quella preconfigurata) ;
  • Lo spettro complessivo delle frequenze coperte (da 200Hz a 8000Hz) ;
  • Il numero di canali di frequenza (12 è ideale per la presbiacusia) ;
  • L’amplificazione massima dell’apparecchio acustico (ampio spettro, da 10dB a oltre 30dB) ;
  • La riduzione attiva del rumore ambientale e del vento nel caso di un BTE ;
  • Il sistema anti-Larsen nel caso di un ITE ;
  • Il ritardo nella riproduzione del suono (idealmente inferiore allo 0,3%). Nel caso di un apparecchio acustico endoauricolare, questo ritardo è naturalmente quasi inesistente grazie alla vicinanza del timpano ;
  • Distorsione del suono (idealmente inferiore allo 0,3%).

Come avrete sicuramente capito, l’apparecchio acustico migliore è quello che vi piacerà utilizzare ogni giorno, che vi offrirà un reale comfort di ascolto e che corrisponderà ai vostri criteri estetici oltre che alle vostre esigenze uditive. Provateli : presso i professionisti dell’udito potrete usufruire di una prova gratuita di 30 giorni (verificate che l’offerta non sia soggetta ad alcun impegno di acquisto) e, nel caso degli apparecchi acustici preconfigurati, la maggior parte di essi è soggetta a un’offerta Soddisfatti o Rimborsati entro 20-30 giorni.

Per approfondire :

Orison è un amplificatore uditivo invisibile e pronto all’uso.
Orison è un amplificatore uditivo invisibile e pronto all’uso. Progettato da medici otorinolaringoiatri, Orison compensa il deficit uditivo legato all’età (presbiacusia) e consente una chiara comprensione del parlato in tutti gli ambienti sonori. 299€ per orecchio. Soddisfatti o rimborsati entro 20 giorni. 2 anni di garanzia legale. 299€ per orecchio. Non è necessaria la prescrizione medica. Soddisfatti o rimborsati per 20 giorni. CE. Garanzia legale di 2 anni.

Comments

Leave a comment

Your comment will be revised by the site if needed.