El oído y su función auditiva

By seriniti , on 2 febrero 2022 - 4 minutes to read
L'oreille et sa fonction auditive

La oreja tiene una doble función. Nos permite oír y también desempeña un papel esencial en el equilibrio. Este artículo trata de la función auditiva del oído.

Anatomía del oído y transmisión del sonido

El oído se divide en tres partes :

El oído externo

Se trata del pabellón auricular y del conducto auditivo. El pabellón de la oreja desempeña un papel esencial en la focalización de los sonidos (cuerno del Profesor Girasol). Por ello, un dispositivo intraductal aprovecha naturalmente este amplificador anatómico.

El oído medio

Incluye el tímpano y los órganos de transmisión del sonido que son los huesecillos (martillo, yunque, estribo). De forma muy esquemática, el sonido hace vibrar el tímpano, que transmite estas vibraciones a la cadena osicular y luego al oído interno a través de la ventana oval, por medio del estribo.

El oído interno

Consta de la cóclea, u órgano de la audición, que se asemeja a la concha de un caracol, y del vestíbulo, u órgano del equilibrio, que proporciona información sobre la posición de la cabeza en relación con el cuerpo en todo momento. El oído interno «descodifica» el sonido que le llega y lo transmite al cerebro. Es el cerebro el que analiza e interpreta el sonido.

Los diferentes niveles de sonido

El oído percibe sonidos entre 20Hz y 18.000Hz. Por debajo de este rango, se habla de infrasonido. Por encima de eso, se llaman ultrasonidos. Ambos son inaudibles para el oído humano.

Cuanto más joven sea el sujeto, mejor percibirá los sonidos agudos.

Hace unos años, un dispositivo apareció en Francia antes de ser criticado y luego abandonado. Se trataba de un transmisor de sonido agudo (unos 17.000 Hz) que rozaba los ultrasonidos y que sólo percibían los oídos jóvenes (menores de 25 años). El dispositivo pretendía impedir que grupos de jóvenes «okupasen» determinados lugares. Afortunadamente, estos dispositivos han sido prohibidos, pero es interesante observar que el envejecimiento del oído comienza muy pronto, mucho antes de la presbiacusia objetiva para las frecuencias más bajas. La proximidad anatómica de la ventana oval, donde se insertan los estribos, a la base de la cóclea, donde se encuentran las células especializadas en las altas frecuencias, explica esta particularidad.

La audiometría : una herramienta para comprobar el oído humano

El oído humano se prueba con un audiómetro para frecuencias entre 125Hz y 8000Hz.

Este dispositivo puede detectar todos los tipos de pérdida auditiva (pérdida auditiva conductiva, pérdida auditiva neurosensorial) y su importancia. El técnico o el ORL suele realizar esta prueba en una sala lo más insonorizada posible y los sonidos se prueban uno a uno con la ayuda de auriculares en cada oído dando lugar a una curva característica (ver nuestro artículo Audiometría: principio de medición y aplicaciones prácticas).

Se considera que una pérdida media de 35dB en determinadas frecuencias es una indicación para la adaptación de un audífono, pero cada persona expresa sus propios sentimientos, con negación y, paradójicamente, a veces con quejas aunque el daño sea mínimo. El papel del especialista es explicar y aconsejar según estos umbrales de daño.

El oído, como hemos dicho, se deteriora muy pronto. Sin embargo, este deterioro no se hace molesto hasta alrededor de los sesenta años, pero muchos factores extrínsecos (ruido, trabajos, deporte) o intrínsecos (genéticos, metabólicos, hipertensión, tabaquismo, artrosis, etc.) pueden desempeñar un papel amplificador. 

 


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