L’oreille et sa fonction auditive

L’oreille et sa fonction auditive

L'oreille a une double fonction. Elle permet d'entendre et intervient aussi de façon essentielle dans l'équilibre. Cet article aborde la fonction auditive de l'oreille.

Anatomie de l'oreille et transmission du son

L’oreille se divise en trois parties :

L'oreille externe :

C'est le pavillon et le conduit auditif. Le pavillon joue un rôle essentiel dans la focalisation de sons (cornet du Professeur Tournesol). C'est pourquoi un appareil intra conduit profite naturellement de cet amplificateur anatomique.

L'oreille moyenne :

Comprend le tympan et les organes de transmission du son que sont les osselets (marteau, enclume, étrier). Très schématiquement, le son fait vibrer le tympan qui transmet ces vibrations à la chaîne ossiculaire, puis à l'oreille interne par la fenêtre ovale – via l'étrier.

L'oreille interne :

Composée de la cochlée ou organe de l'audition, qui ressemble à la coquille d'un escargot et du vestibule, ou organe de l'équilibre qui renseigne à chaque instant sur la position de la tête par rapport au corps. L'oreille interne « décode" le son qui arrive à elle et le véhicule vers le cerveau. C’est ce dernier qui va l’analyser et l’interpréter.

Les différents niveaux sonores

L'oreille perçoit des sons qui peuvent se situer entre 20 Hz et 18000 Hz. En deçà de ces chiffres on parle d'infrasons. Au delà, d'ultrasons. L'un comme l'autre sont inaudibles pour l'oreille humaine.

Plus le sujet est jeune, mieux il percevra les sons aigus.

Il y a quelques années, un appareil avait fait son apparition en France avant d'être critiqué puis abandonné. Il s'agissait d'un émetteur de sons aigus (17000 Hz environ) à la limite des ultrasons et seulement perçus par des oreilles jeunes (moins de 25 ans). L’appareil était destiné à éviter que des groupes de jeunes "squattent " certains emplacements. Fort heureusement ces appareils ont été interdits mais il est intéressant de constater que le vieillissement de l'oreille commence très tôt, bien avant la presbyacousie objective pour des fréquences plus basses. La proximité anatomique de la fenêtre ovale, où s'enfonce la platine de l'étrier, avec la base de la cochlée où se situent les cellules spécialisées dans les fréquences aiguës, explique cette particularité.

L'audiométrie : un outil pour tester l'oreille humaine

On teste l'oreille humaine à l'aide d'un audiomètre pour les fréquences comprises entre 125 Hz et 8000 Hz.

Cet appareil permet de détecter tous les types de surdité (surdité de transmission, surdité de perception) et leur importance. Le technicien ou l'ORL réalisent généralement ce test dans une salle le plus insonorisée possible et les sons sont testés un par un à l'aide d'un casque dans chaque oreille donnant lieu à une courbe caractéristique (consultez notre article Audiométrie : principe de mesure et applications pratiques).

On considère qu'une perte moyenne de 35 dB sur certaines fréquences est une indication d'appareillage, mais chaque individu exprime un ressenti qui lui est propre, fait de déni et paradoxalement, parfois de doléances alors que les atteintes sont minimes. C'est le rôle du spécialiste d'expliquer et de conseiller en fonction de ces seuils d'atteinte.

L'oreille, on l'a dit, se dégrade très tôt. Cette dégradation ne devient cependant gênante qu'aux alentours de la soixantaine mais de multiples facteurs extrinsèques (monde sonore, métiers, sport) ou intrinsèques (génétiques, métaboliques, hypertension, tabac, arthrose...) peuvent jouer un rôle amplificateur. Plus d'informations sur la prévention auditive dans notre article "Peut-on prévenir la perte de l'audition".






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